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By Thomas Powers
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Ene 29th, 2019
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Ever since my first day of teaching at Saint Peter’s Prep in Jersey City, N.JI have felt part of a team; as one of several Spanish teachers, we see our work as a shared task that revolves around our students, not the other way around. One group that took particularly well to this idea, and has always felt like “our” students, just came to the halfway point of their senior year.  As they are embarking on their obligatory senior-year reading of the adventures of Don Quixote and Sancho Panza, my colleague Ms. Gómez and I asked them to think about their experience here at Prep as an adventure worth reflecting on and retelling at this point in time.

What follows are four concise, endearing reflections on what brought these four students to our school and the journey they’ve undergone over the past few years. Although each is as distinct as the student, we hope that you find in these writings what unites us in our Ignatian work.

Three Phases, Diego Perdomo, ’19

My life as a Dominican and an American has been distinguished by three phases. I was born in
Santo Domingo, like the rest of my family. My early life was peaceful and happy. When I was seven my family was separated; my sister, my mom, and I moved to the USA for reasons I was too young to understand. I felt a loss of my identity when I had to leave my life behind. Having to start anew was not easy.

In the Dominican Republic, life was good; I hadn’t a single worry, I loved my world, and I certainly
did not want to change it.

At first, the move felt like a temporary vacation. I settled into a new house easily, but I missed
home. When school started, a state of confusion followed. I remember staying extra hours to learn English, a burdensome task for a child. Only a few months before, I had learned how to read in Spanish. In Florida, I paid daily visits to the library to stare at English words and attempt to make sense of them. My mom didn’t know any English past the basic “hello, how are you?”, so I had nobody to ask for help. This new American culture was difficult to adapt to. I felt like everything around me was an obstacle. Life was not fun anymore.

A year in Florida helped me to assimilate to this new world. Dad was not present in this new world
and I had to adjust to him not being around. I assumed the position of “man of the house” and became responsible for the well-being of my mom and sister. As if this wasn’t difficult enough for me, the school year concluded with the news that we were moving to NJ. I did not have to say many farewells, most people in my school bullied me because I was the “outsider.” Once again, my world was changing. In NJ I had to take ESL classes to improve my English and I realized there are others like me. This was the first time I did not feel alienated.

In school, I did my best to fit in socially and stand out academically. Consequentially, I was selected
for an Advanced and Enrichment Program which made my mom proud.

I was looking forward to being a Freshman at Prep. I saw it as an opportunity to be a part of
something bigger: a brotherhood. I am here now only because I earned multiple scholarships and financial aid. My mom was willing to make the sacrifices to pay the small percent of the tuition so I can attend such a prestigious school. This is when I finally realized the reason we moved so much- my mom was willing to sacrifice everything to watch my sister and I succeed.

Prep changed me because I understood that in order to be successful you must prioritize things in
your life. Since then, I chose to devote my life to helping others through medicine. I have been invited to several medical based programs including The National Youth Leadership Forum, National Academy of Future Physicians, and the National Student Leadership Conference.

My next major life change is coming soon but I am no longer scared of change because I am
strengthened by the experiences that structured who I have become. The changes of my life have
constructed a moral identity and a set of values for me that control my every decision. A decade of
overcoming and striving through challenges and obstacles has shaped me into the person I am today.
Without the adversity I have faced I would not be where I am now. I have realized that fear of change is not necessary because change is growth. As a result, I look forward to the next challenge. I have learned to become self-reliant and responsible for achieving success.

Cuando yo llegué. Brandon Maruri, ‘19

Cuando yo llegué a la escuela San Pedro en Jersey City, era un chico callado y me sentía muy nervioso. Además, me sentía muy solo porque mis amigos de la infancia y de mi escuela anterior no estaban conmigo. Mi primer dia en Prep fue una verdadera aventura ¡Qué escuela tan grande! Muchos edificios, muchos estudiantes, y yo, muy confundido. El noveno grado me fue muy difícil. Hablaba con mis hermanos, con mis padres, y con mi consejera, pero no tenía una clara idea de cómo relacionarme con los otros estudiantes. Yo intenté muchos métodos, como participar en varios clubes y hablar más en clase, pero nada me dio el resultado que quería. Sin embargo, algo ocurrió que cambió mi camino en San Pedro. Mi segundo año en Prep me abrió nuevas puertas. Ya tenía algunos amigos pero todavía sentía que algo me faltaba. Yo tuve el chance de asistir a un retiro. En este retiro, yo conecté con estudiantes de mi grado y conocí a quien es hoy mi mejor amigo, Diego. A partir de ese momento, encontrar amigos fue muy fácil. Yo asistí a otros retiros, como Kairos, y de esta experiencia salieron más amigos. Mi aventura en Prep empezó muy azarosamente, pero estoy muy feliz con los amigos que yo tengo hoy en día.

Fulfilling the American Dream. Jonathan Torres, ’19

Throughout my 7th grade year at Mustard Seed, a private, Christian middle school in Hoboken, I had no idea what Saint Peter’s Prep was. While walking through the grey tiled hallways of my small school, I overheard a couple of my classmates talking about their future education at a different school. Coming from an immigrant family, being the 1st generation is complicated and leads to a copious amount of obstacles that American families aren’t aware of. The majority of my family didn’t have the opportunity to attend school and lacked the knowledge of the high school application process and basically every other “standard” American family essentials. Witnessing my classmates breeze through the application process and COOP testing belittled me, I felt like the outcast. I refused to ask my classmates and teachers, at first, because I didn’t want to hear the constant, “Have your parents fill it out. Where did you parents go to high school? With my mother disabled since 2001 and my father as well, because of an open heart surgery that caused him to retire from his laborious small-pay typical job, my only option was to attend a high school that would be generous enough to offer my family a lot of financial aid money. I talked to parents and teachers, went on tours and saw that Saint Peter’s Prep was the best fit for me. I couldn’t stop thinking about it and how I was going to get in with my lacking grades and atrocious test taking skills. By some miracle of God, I got a phone call from my parents during class screaming at me in Spanish about how I got accepted into my top choice. Ecstatic with joy, tears rushed down my eyes and I could safely say that I was, although a small step, a step closer to the “American Dream”. Unfortunately, things didn’t really go as planned as I almost ended up going to summer school and getting beat up by my parents for it. Finishing freshman year with a 2.67 GPA I somehow managed to not be grounded or murdered by my family, thank God they didn’t know how the GPA system works (they still don’t…). Over that summer of 2015 I was warned that if I were to go to summer school my Prep career would be over as my family would be unable to pay for summer school. I decided to get my act together and apply myself in
my classes, take notes, participate, and actually do homework.

As sophomore year concluded, I finished with a 3.25 GPA which I saw as a great achievement;
however, my parents had absolutely no clue what that meant. As my friends and older girlfriends graduated from high school and started talking to me about college I realized that I need to get my act together. So I decided to apply myself even harder, start asking questions, start using community, and study for tests. By doing that four out of the four quarters of junior year I received second honors and honorable mention. After taking the abominus SAT test I realized that I had an opportunity to get accepted to college. I didn’t let that squander because I was aware of what might happen if I didn’t take advantage of this education that was given to me. as the hardest grade in a student’s life past I finished junior year with a 3.71 GPA, surprising, right? I’ve never felt so accomplished in my life; as a scared freshman I never would have thought that I would be a senior filling out college applications and receiving my first acceptance letter to Wilkes University in Pennsylvania with a scholarship and an opportunity to play D3 soccer. This is only yet another milestone and another step for me to fulfill the “American Dream” for my family and me.

Paso a paso, por el mundo. Timothy Georgetti, ’19

En los últimos cuatro años he estado en mi colegio, St. Peter’s Prep: el camino para llegar hasta aquí,
en mi opinión, fue muy aburrido. Creo eso porque mis padres no tomaron en cuenta mi opinión: cuando terminé el octavo grado en mi pueblo, lo único que quería era recibir el permiso de mis padres para asistir al colegio de mi pueblo. Pero eso no era una de mis opciones. Mis padres insistieron en que yo asistiera a una escuela privada y católica. Ante la tristeza de dejar a los amigos de mi pueblo por salir cada dia a un colegio diferente, eché la mirada a mis opciones. Una de esas fue Prep. Cuando llegué a Prep por primera vez, lo odié. No tuve razones lógicas pero, yo lo odiaba. Ahora creo que hace cuatros años no me gustaba la “gran” distancia (en realidad solamente son 10 millas) que separan mi casa del colegio. Pero con el tiempo creció mi amor por Prep. Enseguida, me di cuenta que al estar en Prep tenía una libertad que no tendría en otro lugar, por lo que elegí asistir a Prep por la libertad y los otros millones de cosas que amaba sobre Prep antes de mi primer día de clase.

El primer año creí que mi camino a la escuela cada día era una aventura, pero ahora me doy cuenta
que en esos momentos me equivoqué. Porque las aventuras que he tenido en Prep son aventuras reales. Fueron el tipo de aventuras que me han llevado a tres continentes diferentes, que han cambiado mi perspectiva de la vida, y que me han hecho amar culturas, idiomas, y conexiones internacionales. Cuando estaba en el tren como un estudiante de primer año con asombro de mi camino a la escuela, no sabía nada de aventuras.

El primer sabor de aventura que tuve con Prep fue un viaje de intercambio increíblemente magnífico
con otro colegio jesuita en Lima, Perú. Los peruanos que vinieron a EE. UU. para vivir con algunos
estudiantes de Prep, yo incluido, por casi dos semanas caminaban por las calles de Nueva York con el
mismo asombro con el que subí Machu Picchu. La frase “es como dos mundos diferentes” es usado por mis padres mucho y hasta ese momento no la había entendido. No es sorpresa que los edificios de Nueva York confundían a los peruanos porque Perú es un mundo diferente. Desde la manera de manejar a la manera que el sol alumbra el cielo, cada cosa en Lima es diferente a la mía aquí en Nueva Jersey/Nueva York. Pero al mismo tiempo son tan similares. En Perú me enamoré del idioma Español por primera vez de verdad al igual que de la gente, la comida; la experiencia de estar en otro país hizo que me diera cuenta qué maravillosa es la habilidad de hablar otro idioma. Con Prep, esa fue mi primera aventura pero no mi última.

Un año después, me encontré caminando por las calles de Barcelona. Allí en los primeros días me
sentí más extranjero que en Perú. Todo el mundo estaba hablando pero no pude entenderlos. El Catalán que se habla en Barcelona es muy diferente al Español de Perú. Y en Barcelona no hablan Español sino Castellano. Los dos son el mismo idioma pero los acentos y los sonidos de las palabras en los dos lugares son muy únicos. Otra vez estaba en otro continente con un intercambio con Prep. Mi tiempo allí me enseñó la importancia de la cultura. Porque en Barcelona la cultura está en todos lugares. En la manera de cenar, o la manera de celebrar días como Pascua, en la manera de cruzar las calles, se aprecia la cultura de Barcelona. Desde el aprendizaje del gobierno de Catalunya y las protestas hasta la locura de estar en Camp Nou cuando Messi marcó un gol, mi tiempo en Barcelona fue una aventura. Una aventura en la que me di cuenta que ahora tengo tres culturas, la que aprendí en Perú, la que aprendí en Catalunya, y la de mi patria, los Estados Unidos.

Con Prep también fui a Taiwán. Esa aventura fue la más loca de todas. Allí no pude hablar con nadie
en inglés ni español. Al mismo tiempo no pude leer ninguno de los símbolos que no entendía. Pero mi viaje fue perfecto. He visto un medio ambiente que es el más bello que he visto en mi vida. La mar, las montañas, y los volcanes, nunca lo voy a olvidar. Y la comida me enseñó un amor al arroz ya que allí no puedes comer sin él. Esa aventura, mi última con Prep pero no en la vida, hizo que me diera cuenta de algo muy importante: que no necesitas conocer la lengua del país que visitas para poder comunicarte. En Taiwán no pude hablar con nadie pero durante todo el viaje nunca me sentí solo. Y fue porque la gente y yo encontramos una manera para lograr una conexión humana y esa fue lo único importante. Taiwán es un lugar imposible de olvidar.

Si antes de mi inicio en Prep no me gustaba, ahora doy gracias por estar en Prep. Las oportunidades que hay en Prep para viajar por el mundo no existen en cualquier otra escuela. Las aventuras que he tenido en Prep son las mismas experiencias que me hacen ser el hombre que soy. Sin esa aventuras no estaría listo para la aventura más grande de todas: la vida.

 


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